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España: ¿La siguiente frontera del SaaS?

spain saasComo dijo Marc Andreesen: “El software se está comiendo el mundo”. Esto se aplica plenamente a las empresas, donde los procesos software están dando los mordiscos. Un proceso de software encarna la paradoja digital, más rápido, mejor, más barato, en lugar de la típica elección entre coste-velocidad-calidad. Por ello, los procesos de software son el camino del futuro, y ganaran irreversiblemente sobre los analógicos. Las empresas de software como servicio (SaaS) crean procesos de software para las empresas, ya sean horizontales (por ejemplo, Salesforce.com para el proceso de ventas) o verticales (por ejemplo, Veeva para el mundo de las farmaceúticas). Ya han tenido un éxito espectacular, creando una industria de 400 billones de dólares y moviendo a todos los grandes jugadores de software corporativos (Oracle, SAP, Microsoft, Adobe) a SaaS.

Desde un punto de vista económico crear un sector SaaS grande en un país tiene sentido. SaaS es una industria con base de empleo relativamente grande, y también una cualificación alta. Salesforce tiene más de 26.000 empleados, Oracle más de 130.000 y SAP más de 80.000. También generan un ecosistema vibrante de socios de integración que también crean grandes bases de trabajo de alto valor. Mucho más que el empleo de las empresas de Internet de consumo, el más famoso caso es Whatsapp con sus menos de 100 empleados en su momento de compra por 20 billones. SaaS también aumenta la productividad de las empresas en un país dado mediante la softwarización de sus procesos. Así que invertir para crear un sector SaaS en España podría tener sentido, sobre todo porque disfrutamos de algunas ventajas comparativas.

Las ventajas de España

La creación de un producto SaaS requiere tres patas: producto, tecnología y ventas. El producto representa el conocimiento del negocio, de cuál es el proceso y qué dolor se experimenta. La tecnología requiere que desarrolladores e ingenieros de software experimentados la desarrollen. Las ventas ponen el producto en las manos de los miles de empresas que pueden beneficiarse de él, y luego se asegura de que obtengan la ventaja completa de ella. En España tenemos los ingredientes para crear un ecosistema SaaS vibrante. Tenemos ventajas comparativas en términos de las tres patas.

En términos de producto, tenemos un montón de ejecutivos de negocios con experiencia relevante, pero oportunidad limitada. El mercado laboral español es muy rígido y las grandes empresas españolas están eliminando puestos de trabajo y limitando las oportunidades. Los empleados más emprendedores se enfrentan a las salidas, porque son más jóvenes y más baratos de sacar, o a la falta de oportunidad, porque los empleados con más antiguedad se mantienen en los puestos directivos más altos. Esto crea un flujo constante de individuos empresariales disponibles con el conocimiento de dominio requerido.

En términos de tecnología España tiene talento de desarrollo abundante y barato. Los desarrolladores españoles son grandes contribuidores a los esfuerzos de código abierto y figuran en los cursos técnicos online. Una gran oferta y una demanda limitada crea un talento de programación relativamente barato. España también tiene una gran calidad de vida en un entorno europeo seguro, esto permite a las empresas atraer talento extranjero de desarrollo a España fácilmente.

Por último, en términos de ventas, España tiene un mercado muy difícil. Las empresas españolas son muy austeras y tienden a la autoprestación. Así que son un mercado difícil para vender. Esto significa que probar un producto en el mercado español obliga a crear una propuesta de valor ganadora y tener marketing, ventas y gestión de clientes muy ajustado. No es un gran mercado, pero es un campo de pruebas muy bueno. Si se tiene éxito en España el resto va a ser fácil.

Necesidades en España

Por supuesto, el ecosistema todavía necesita un mayor desarrollo. Incluso teniendo los ingredientes tenemos mucho trabajo por hacer. Nos faltan personas con experiencia en SaaS, nuestros desarrolladores tienden más a las soluciones rápidas que a la ingeniería de software aescala y nos falta talento de ventas y gestión de clientes con la experiencia SaaS.

En primer lugar, estamos en la primera generación de empresas SaaS. Esto significa que todavía hay muy poca gente en España con la experiencia de construir una empresa SaaS. Afortunadamente, la primera generación está madurando y podemos esperar que ayuden a los nuevos empresarios SaaS como mentores y ángeles. Además de eso, hay mucho material sobre SaaS disponible, personas como Jason Lemkin a través de SaaStr, David Skok en For Entrepreneurs y Tomasz Tunguz en su blog tienen un MBA de material sobre cómo una empresa SaaS debería funcionar. No es sustituto para la experiencia real, pero es un buen complemento. Tenemos que poner este conocimiento en manos de todos los empresarios SaaS en España para que no tengan que repetir los errores que ya son bien conocidos.

En segundo lugar, los técnicos en España son codificadores muy buenos, pero necesitan mejorar sus habilidades de ingeniería de software. La codificación crea a un prototipo, pero requiere un pipeline de ingeniería de software real con diseño, desarrollo, qa, despliegue, operaciones y arquitectura para construir algo que escale. Iniciativas como Ironhack llevan el talento de desarrollo español a los niveles modernos de ingeniería de software. También hay un montón de formación disponible casi gratis, ya sea global como Udacity, o español como Tutellus. Más Ironhack, más Tutellus y más tecnólogos experimentados ayudarán al talento nativo español a pasar a la ingeniería de software.

Por último, la brecha más difícil de cerrar es la brecha de ventas, marketing y gestión de cliente. En España contamos con grandes profesionales en grandes empresas que gestionan enormes fuerzas de ventas, marketing y soporte al cliente. Sin embargo, tienden a estar totalmente desconectados del mundo de las startups y conocer las formas tradicionales de ejecutar estas funciones. La experiencia SaaS ayudará, el personal de las filiales españolas de Salesforce, Oracle, SAP y muchos otros también proporcionará un terreno fértil. Podríamos necesitar el equivalente de Ironhack para ventas, marketing y gestión de clientes para llevar el grupo de talento al siguiente nivel y crear la nueva generación de profesionales.

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