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Ansiedad en un mundo en transformación diaria

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Source: Ellenhorn.com

La velocidad del cambio en el mundo se está acelerando y está alcanzando la escala de vida diaria. Esto crea ansiedad ya que la gente tiene que adaptarse continuamente a diferentes capas de cambio durante su vida, mientras que el marco institucional no está listo para apoyarlos. Esto tiene consecuencias dramáticas para las empresas, que pierden su posición y las personas que pierden sus puestos de trabajo e inversiones.

La velocidad del cambio se ha acelerado debido a la acumulación de complejidad. A medida que la complejidad se acumula, permite crear más complejidad a un ritmo aún más rápido. Hoy en día vemos este poder del interés compuesto, especialmente en torno a tecnologías de TI. En estas tecnologías el efecto de la Ley de Moore, con la duplicación de la complejidad cada 1,5-2 años está bien documentado. A medida que otras tecnologías se digitalizan también aceleran a una tasa comparable.

Esto comenzó con la aceleración del cambio de paradigma a través de la evolución. Mientras que la vida tomó miles de millones de años para emerger y evolucionar a células eucariotas, la explosión cámbrica sólo tomó cientos de millones. Después, los primates en decenas de millones, los homínidos modernos en millones de años y Homo Sapiens Sapiens en cientos de miles. La complejidad acumulada permitió aumentar la velocidad de cambio y la acumulación de complejidad. Luego, con el cerebro humano, la sociedad y el lenguaje, pasamos de la evolución a la invención.

Invención a escala histórica. La agricultura, la escritura, la fundición de hierro y la rueda llevaron milenios, la pólvora y la navegación siglos. En este período la vida era inmutable para la mayoría y muy pocos experimentaron la adopción de incluso una sola nueva tecnología. Las invasiones de los hititas impulsadas por la fundición de hierro o la escritura en la antigua Mesopotamia eran equivalentes a un milagro o un desastre natural, y la mayoría de la gente estaba “a salvo” de ellos.

Invención a escala de la vida humana. La máquina de vapor, los ferrocarriles, y la electricidad tomaron cerca de un siglo, los televisores y los teléfonos tardaron varias décadas. Por primera vez, los seres humanos que vivían lo suficiente tenían garantizado experimentar una diferencia significativa en el mundo al que se unieron como bebés y el que salieron como ancianos. Sin embargo, ese cambio era más lento que sus vidas, y sólo unos pocos sintieron efectos diferenciales de una parte a la otra de sus años de adultos.

Invención a escala de la vida humana. Los teléfonos móviles y los ordenadores personales tomaron pocas décadas, por primera vez se podía recordar un momento en el que una tecnología central para el mundo no existía. Internet con banda ancha tomó alrededor de diez años, el mundo cambió radicalmente en menos de una generación. Los smartphones se han vuelto omnipresentes en menos de una década, incluso en lugares en los que la electricidad aún no se había difundido, haciendo que el cambio se produjera a la velocidad del ciclo anual.

Invenciones a escala de la vida diaria. La siguiente etapa promete ser aún más rápida. Hay varias tecnologías como la inteligencia artificial, blockchain, transporte autónomo, energía o biociencia que prometen cambios revolucionarios a muy corto plazo. Podríamos vivir un cambio sustancial incluso dentro de un mismo año aumentando la turbulencia aún más.

Este ritmo de cambio nos genera ansiedad como seres humanos. Estamos programados para aceptar cambios rápidos en nuestras circunstancias, como leones que nos atacan en la sabana. Sin embargo, no estamos programados para aceptar cambios radicales continuos en el entorno en que vivimos. Mi abuela nació en un mundo radicalmente diferente hace casi cien años. Incluso mi hija mayor ha visto un cambio sustancial, ya que nació apenas en los albores de la era del smartphone. Nuestro sustrato psicológico no está preparado nativamente para esto.

Nuestros sistemas sociales y económicos tampoco están preparados para este tipo de cambio. La democracia es lenta, con tecnologías que se despliegan en sólo un ciclo electoral y cambian los resultados (por ejemplo, Twitter, Ciberseguridad). Las instituciones económicas asumen la estasis y castigan severamente a aquellos que son expulsados ​​del sistema, algo que es cada vez más inevitable en un cambio rápido extremo. Las instituciones nos preparan para la educación en nuestra vida temprana y luego una larga vida de empleo productivo estático, algo que es casi impensable hoy en día.

Todo esto agrava nuestra ansiedad. Ansiedad como individuos, como empresarios y como inversores.

La ansiedad como individuos proviene de nuestro riesgo de perder nuestros trabajos, carreras y medios de subsistencia. Perder nuestros trabajos tiene consecuencias nefastas para nosotros, y el sistema no está orientado a reconvertir a la gente de maneras prácticas. Hemos visto la destrucción del trabajo industrial, y ahora estamos viendo la automatización de tareas cognitivas rutinarias como tareas de oficina o incluso la conducción. También vemos que las empresas mueren a menudo, el empleo de por vida ya no es una opción.

La ansiedad como gente de negocios proviene de la cada vez más corta vida útil de las empresas y los modelos de negocio. Un modelo de negocio sólido podía estar en la familia durante tres o cuatro generaciones. Ahora vemos que las empresas se elevan al liderazgo estelar y caen en gracia en un par de décadas o menos (por ejemplo Blackberry, Nokia). Las estrellas de la era de Internet como Yahoo! o eBay ya son empresas viejas y cansadas según los estándares de la siguiente generación. Incluso Facebook y Google tuvieron experiencias cercanas a la muerte en su transición al móvil.

La ansiedad como inversores proviene del ritmo de la innovación financiera y los riesgos de los activos. A medida que aumenta la complejidad, nos enfrentamos a nuevas burbujas y estallidos. El mundo estable en el que un rentier podía vivir con un rendimiento constante de los activos es cada vez más ilusorio, a medida que la rentabilidad de los activos tradicionales se diluye. Y a medida que los cambios ocurren una vez seguros “blue chips” se marchitan y mueren, mientras que aparentemente arriesgadas nuevas inversiones como Google, Alibaba o Bitcoin se disparan en valor.

Toda esta ansiedad tiene un importante coste para nosotros y en nuestras instituciones. Los problemas de salud mental están en un máximo histórico. La agitación política está trayendo opciones cada vez más radicales a la mesa. Nuestras instituciones y nuestra visión del mundo tendrán que cambiar dramáticamente para acomodar la realidad de un mundo en la transformación diaria.

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