Blockchain, Español, Tech and Business

Revolución Tecnologíca Exponencial #4: Gobernanza Digital

Este post forma parte de la serie 6 paradigmas más allá de digital.

Con Gobernanza Digital estamos en la segunda mitad, cambios de paradigma que impactarán nuestros valores y nuestra visión del sentido de la vida. Gobernanza Digital significa hacer la confianza digital. Sustituye la resolución de conflictos y la toma de decisiones basadas en el ser humano, por un sistema digital de decisión y adjudicación que implementa leyes y contratos a través de la programación. Esto significa sustituir nuestra ficción compartida de ley y propiedad con una implementación real que las hace cumplir directamente.

Algunas de las creaciones más exitosas de la mente humana han sido sorprendentemente etéreas. Las leyes (código de Hammurabi 1754 AC), el dinero (León Lidio 600AC), contratos (primera compañía 1602DC). Son “ficciones compartidas” que dan increíble poder de cooperación a grandes grupos si se comparten y se hacen cumplir. Son ficciones porque sus mecanismos de aplicación no están ligados al mundo físico, sino que dependen de la creencia compartida sobre ellas. Si la gente deja de seguir un código de leyes, pierde la fe en una sociedad anónima o dejar de creer en una moneda determinada su poder mágico desaparece y no queda nada. La Gobernanza Digital nos hace la promesa de convertir estas ficciones compartidas en realidades digitales que se impondrán, impulsando la creencia y asegurando el cumplimiento.

La Gobernanza Digital tiene sus raíces en la tecnología digital y los Procesos Inteligentes. Más allá de eso, Gobernanza Digital se basa en dos tecnologías críticas que le dan su poder. En primer lugar, la ciberseguridad y la criptografía, que son dos disciplinas que están en el centro de cómo se puede lograr la Gobernanza Digital. Necesitamos un nivel completamente diferente de seguridad y confiabilidad para transferir nuestra confianza al mundo digital. En segundo lugar, es Blockchain o Distributed Ledger Technology (DLT). La tecnología Blockchain es una nueva forma de almacenar datos y código que, a través de la criptografía, permite el almacenamiento y la ejecución de programas de forma descentralizada y a prueba de manipulaciones. Hay muchas implementaciones diferentes de la tecnología Blockchain, Bitcoin y Ethereum son las más conocidos. Sin embargo, lo importante es cómo la tecnología Blockchain permite resolver eficazmente el problema de la colaboración digital y el intercambio de información incluso en un escenario totalmente distribuido sin confianza entre los participantes. Finalmente, podemos esperar que la Gobernanza Digital evolucione para aprovechar la Realidad Integrada, ya que necesita implementar sus decisiones en el mundo real.

La Gobernanza Digital nos permitirá digitalizar y automatizar completamente nuestro dinero, nuestras instituciones y nuestras leyes y contratos. Esto significa que vamos a celebrar contratos o promulgar leyes que están definidas por código específico, dando por bueno un registro compartido descentralizado de activos, dinero u otra información. Estos contratos o leyes serán automáticamente verificados y ejecutados sin necesidad de intervención humana, y sin posibilidad de favoritismo, corrupción o ajuste al sentido común. Podemos esperar que esto cambie dinero, propiedad y contratos y finalmente leyes e instituciones.

El dinero cambiará porque la gobernanza digital permitirá la emisión de dinero “estándar de oro”, que está obligado algorítmicamente a obedecer ciertas reglas. A lo largo de la historia, el dinero ha estado limitado por la confianza que sus creadores podían generar. ¿La Reserva Federal de Estados Unidos seguirá el estándar de oro o emitirá demasiados dolares? La confianza algorítmica garantizará que los emisores tienen que ejecutar lo que prometen. Aumentando la confianza al reducir la flexibilidad y ampliar el número de emisores potenciales una vez que se maneje el cuello de botella de la confianza.

Los contratos y la propiedad cambiarán porque se basan en el sistema jurídico de los países. Estos sistemas jurídicos son complejos y difíciles de aplicar. Los textos jurídicos también permiten diferentes interpretaciones mientras que “codificar un contrato” obliga a elegir una interpretación específica, incluso si puede tener consecuencias no deseadas. Los llamados contratos inteligentes permitirán contratos completamente previsibles que son independientes de los sistemas legales de países específicos y sus formas de aplicación.

Las instituciones se construirán para hacer frente a nuevas formas de propiedad, contratos y dinero que no necesitan confianza. Las instituciones pueden convertirse en plataformas para contratos inteligentes, emisión de dinero, registros de propiedad inteligente y más. Con resultados sustancialmente más confiables y predecibles. Estas nuevas instituciones de Gobernanza Digital serán de confianza debido a su código y podrían ser independientes de los estados nacionales e incluso privadas.

Finalmente, las leyes y regulaciones pueden convertirse en digital. Las leyes y los reglamentos son notoriamente complejos y van añadiendo complejidad más allá de nuestra capacidad de manejarla. La capacidad de las instituciones analógicas, como los legisladores, los sistemas jurídicos y los organismos encargados de hacer cumplir la ley para hacer frente a esta complejidad, está cada vez más en cuestión. La transformación del sistema jurídico a través de la Gobernanza Digital permitiría la adjudicación instantánea y la claridad completa para todos los ciudadanos y actores. Al mismo tiempo, el gran riesgo es que la Gobernanza Digital pueda tener “bugs” en el código que puedan ser explotados sin que el sentido común pueda controlarlos. Así que podemos esperar un tribunal humano final de adjudicación para hacer frente a esto por un largo tiempo.

Una vez que estos cambios estén en marcha, podemos esperar que la Gobernanza Digital cambie fundamentalmente una serie de industrias. Servicios Financieros y Seguros serán redefinidos junto con dinero, contratos y propiedad. El Comercio Mayorista podrían ver su rol significativamente simplificado, al poder extender la confianza entre desconocidos. El sector público se transformará. Esto podría tomar su tiempo ya que el sector público a veces puede establecer su propio ritmo de cambio, pero combinado con los Procesos Inteligentes podemos esperar una reducción radical en el número de trabajadores del gobierno dedicados al procesamiento de la información y el cumplimiento de normas y leyes. Los abogados verán cambiar sus puestos de trabajo, los abogados-programadores serán la próxima profesión de moda.

Hay por lo menos ocho casos de uso que ya estamos viendo hoy que van a cambiar nuestro mundo:

  • Las criptomonedas privadas ofrecen un almacén de valor y mecanismo de intercambio descentralizado y predeterminado.
  • Los criptomonedas públicas son ofrecidas por los bancos nacionales que eligen dotar a su moneda de curso legal con las capacidades de la infraestructura del blockchain.
  • Las ofertas iniciales de tokens (ICOs – Initial Coin Offering) son un nuevo mecanismo de financiación basado en tokens para empresas y organizaciones
  • Los contratos inteligentes y las corporaciones digitales representan contratos e instituciones perfectamente definidos y auto-ejecutables.
  • Los registros y mercados digitales crean instituciones autónomas y confiables, tanto públicas como privadas.
  • La propiedad y el acceso digitales permiten sacar al intermediario de los marketplaces de internet.
  • La Ley Digital podría ser el mayor paso legislativo desde el Código de Hammurabi.
  • El Gobierno Digital podría llevar la democracia a la era digital y hacerla competitiva en términos de velocidad y resultados.
Blockchain, Tech and Business

6 technological revolutions beyond Digital

 

Iceberg
IMG Source: Barbara Avalos via Guillermo Avalos

There are 6 technological revolutions beyond Digital that will bring uncertainty and change to our world in the next two decades. These revolutions are already proven and working and are in the process of being deployed across the world.

 

In the traditional view of technological revolutions, like the one espoused by Carlota Perez in her “Technological Revolutions”, it takes 70 years for each cycle to fully deploy and the next one to come to age. If this were true we would spend the next 30-40 years deploying Digital fully. It would be a time of less uncertainty because Digital is mature and predictable already.

However, there are six technological revolutions that stand ready to cause radical change over the next couple of decades. They will bring most of the uncertainty and change as they start deployment while Digital runs its course. The change they will bring will be more fundamental than Digital, as they will touch our physical reality more deeply, even reaching our bodies and minds. These changes are also obscure for us at this point. We cannot fully imagine them, so they will be difficult to adapt to.

These six revolutions go well beyond just the next extension of digital. All of them are empowered by Digital and build on its complexity. At the same time, they bring very different disciplines to bear:  AI, biology, chemistry, display technology, sensors and actuators, cryptography and even psychology and neurology. All these disciplines transform and extend the potential of digital beyond its current capabilities.

The 6 key paradigm shifts that are coming are:

Intelligent  Processes. Digitally empowering with AI helpers all the processes in our world, both business and personal. All our actions will be empowered by virtual intelligences that will record, automate and support our decisions. Software-as-a-service enhanced by AI will be deployed to every corner of our world, eliminating most manual and repetitive tasks and giving us unforeseen wisdom in our decisions. Many processes will take care of themselves as if we had an army of helpful elves at our disposal.

Integrated reality. Fully merging and integrating the digital and the physical world. Recording completely the physical world through sensors, and enhancing its perception for humans through digitally augmented reality. Allowing for programming and action in the physical world by deploying actuators and robots that can do our bidding with the same ease that they do in the digital world today. Eroding the difference between “real reality” and “virtual reality”, as the real is enhanced through digital and the virtual can have a real counterpart.

New Energy-Transportation Matrix. Continuing the journey of more energy and transportation capability per human. Using solar power and storage to make energy practically free and nonpolluting for everyone. Leveraging autonomous transportation to reduce the real and cognitive cost of travel and transport by at least an order of magnitude.

Digital Governance. Using blockchain, integrated reality, marketplaces and AI to make laws and contracts automatic, self-enforcing and intelligent. Substituting human based adjudication and decision-making by code-based laws and enforcement. Reducing the cost and time of the legal system to a fraction and eliminating non-compliance. Substituting fiat money for cryptography-enabled intelligent mediums of exchange. Making corruption impossible, but our governments and companies hackable.

Bioprogramming. The control and programmability of organisms including our own bodies and genomes, allowing to transcend health and access biofabrication. Being able to create new lifeforms and alter existing ones. Making biology the equivalent of web page programming. Impacting life expectancy and quality of life dramatically. Opening up digital ethical questions about reproduction and identity

Neurogamification. The full leverage of our knowledge of our brains and psychological control mechanisms to increase engagement and attention in all settings. Understanding how we can be influenced and motivated. Making superhuman feats of willpower, learning and concentration routine. Revealing advertising and manipulation as the next super-weapon. Opening up difficult questions about free-will and meaning.

The impact of this six can be expected to be astounding, much deeper and broader than what we have experienced through digital. The tail end of digital deployment combined with the big 6 will probably create a world that is difficult to recognize. It might be a world of Abundance, like Peter Diamandis and Singularity University defend, or it might be something else we cannot understand today. For sure, it will bring difficult ethical debates and questions as we get closer to our core as beings.

Companies, individuals, and investors will see the ground shift massively, many losing their position if they don’t move fast enough. The best proof of this is Google’s and Facebook’s obsession with some of these trends. Google’s shift from Mobile-first to AI-first shows the lessons learned from the deployment of mobile and how even a top 5 company feels it needs to transform or die. We can apply the same to the most valued jobs or sectors. Will there be a need for programmers when AIs are being taught to code? What will be the value of gold, the euro or the dollar when you can use cryptocurrencies as a value reserve instead of trusting politicians?

These paradigm shifts are not idle speculations. Rather they are realities that are routinely leveraged in some corners of the world. As William Gibson famously said, “The future is here, it is just unevenly distributed”. What we will see is the extension and perfection of these existing technological revolutions across the economy.

Based on a broad survey of many futurist analysis and trends these six seem the most relevant for the next couple of decades. However, there are another five paradigm shifts that could be relevant in the longer term (20-50 years). Hopefully for many of us still well within in our lifetimes. These additional technological revolutions are Nanoscale Technology, Commercial and Residential use of Outer Space, Mind-machine Interfaces and Integration, Quantum Computing, and General AI/Virtual People. These technology revolutions are still in the theory, science fiction, and initial experiments stage. We should watch them emerge over the next decades.

Blockchain

Cryptocurrencies: Theory and practice

(En español aquí)

We have seen that the blockchain is the next step in the evolution of information technologies. Blockchain allows for inmutability, auditability, resistance to tampering, decentralized trustless sharing, smart contracts and much more. Blockchain as a technology has many different use cases. It has been used for birth registries, banking technology, identification systems, supply chain transparency, diamond tracking and much more. However, the “killer app” for now has been cryptocurrencies and that is what has been in the news.

Cryptocurrencies have now a market value of over 100 bn €s (fluctuating wildly every day) and have become a force to reckon with. Global CEOs criticize it. Most of this value is in Bitcoin and Ethereum which represent two-thirds of total value, with the top 5 coins representing over 80%. There has been a continuous launch of new cryptocurrencies through Initial Coin Offerings or ICOs, which China recently banned at least temporarily.

Blockchain technical advantages are uniquely suited to create cryptocurrencies as next generation mediums of exchange and stores of value. Immutability, auditability and resistance to tampering allow creating a “coin” that is immune to the counterfeiting or debasing of physical coins. Cryptographic security means coins are safe and there is no stealing possible (at least while the private keys are safe). Smart contracts and programming create great flexibility in its functioning going beyond simple money. Algorithmically limited supply of coins allows guaranteeing there will be no inflation.

Cryptocurrencies have two types of value, a utility value and a medium of exchange value. The utility value represents what some tokens can do natively. Some tokens like Ethereum give you access to computing power, others like StorCoin J allow you to store information. The medium of exchange value is based on shared belief, if someone will accept a cryptocurrency as payment layer, then it has a value now. Of course, the moment that shared belief disappears, the value disappears. Bitcoin has no utility value, only exchange value. It is arguably the first currency that has achieved its status without either government fiat (e.g. post-gold standard dollars) or utility value (e.g. gold). Of course, like its critics like to point out. it could lose its value in an instant when confidence is lost, much like fiat currencies sometimes do (think the Bolivar, not the dollar).

The bear case for investing in crypto currencies is related to its exchange-value only nature:

  • Volatility, potentially down to zero. Having no utility value and no government fiat means that Bitcoin and many other cryptocurrencies could drop immediately to zero value just based on loss of confidence or a swift move to a better alternative.
  • Proliferation and fraud in the long tail. There is an increasing number of coins, many of which have been put together by very few individuals. Can any of this coins be the “bitcoin-killer” destabilizing current market caps? Will many of them be pure Ponzi schemes?
  • Need to preserve the private keys. A cryptocurrency is totally safe as long as the private key is safe. However, the person holding the private key is human whether it is an exchange (Mt. Gox) or an individual that loses the key or is swindled from it.
  • Sensitivity to regulation and protocol evolution. Regulatory actions, like China’s ban of ICOs, or protocol evolution, like Bitcoin’s hard fork in August, can have strong destabilizing effects on their values.

The bull case for investing in cryptocurrencies can be summarized in just one phrase: “cryptocurrencies are just one new asset class for people to have in their portfolio”. If this is the case then the question is what percentage of the portfolio will people have in cryptocurrencies. Total wealth in the world is estimated at 250 USD Trillion so current cryptocurrency capitalization of ~125 billion USD represents 0,05% of total wealth. If you think people will hold 1% of their assets in crypto you have still a 20x rally in price (given that supply is limited). If you think the number is 10% as some commentators have ventured you have a 200x, just enough to reach the $1 million Bitcoin some of the most bullish promoters defend.

Investing in Cryptocurrencies

Investing in cryptocurrencies used to be extremely difficult and reserved to the technically savvy, but a host of startups are working to make it really easy. These startups include exchanges (Coinbase, Kraken, Bittrex…) in which you can buy and sell criptocurrencies, wallets to help you store them (Jax, Parity,…) and other utility players (Shapeshift, Prism,…).

I personally believe that while cryptocurrencies are an extremely speculative investment they might have their place in a portfolio. Investing in crypto is also a way to get to understand a bit better a very different world that is emerging. To invest in crypto it makes sense to go through several stages, based on my own experience and that of some other people I know that invest I would think the following could be appropiate

  1. Invest a trivial amount in Bitcoin and Ethereum through the app of one of the most user-friendly exchanges even if commissions are high (in my case it was Coinbase). That will give you the feeling for the volatility.
  2. Understand more about Bitcoin and Blockchain with some of the great resources on the internet. The 10 papers in this article are a great starting point.
  3. Make a speculative investment mainly in Bitcoin and Ethereum, and if you feel like it Litecoin and Bitcoin Cash, through one or several of the more cost-efficient exchanges (e.g. Kraken). Invest only what you can afford to lose completely, consider it tuition fees.
  4. Finally, you can go deeper into the rabbit hole and start investing into exotic coins. This requires in depth investigation and specialist knowledge. You might want to do things like joining the slack channel of the developers and reading the white paper.
Blockchain, Español

Criptomonedas: Teoria y Practica

Hemos visto que el blockchain es el siguiente paso en la evolución de las tecnologías de la información. Blockchain permite la inmutabilidad, la auditabilidad, la resistencia a la manipulación, el intercambio descentralizado sin confianza, los contratos inteligentes y mucho más. Blockchain como una tecnología tiene muchos casos de uso diferentes. Se ha utilizado para registros de nacimiento, tecnología bancaria, sistemas de identificación, transparencia de la cadena de suministro, seguimiento de diamantes y mucho más. Sin embargo, la “killer application” por ahora han sido las criptomonedas y eso es lo que ha estado en las noticias.

Las criptomonedass tienen ahora un valor de mercado de más de 100 billones de euros (que fluctúa significativamente cada día). Se han convertido en un factor a tener en cuenta que los CEO globales critican. La mayor parte de este valor está en Bitcoin y Ethereum, que representan dos tercios del valor total, y las 5 primeras monedas representan más del 80%. Ha habido un lanzamiento continuo de nuevas criptomonedas a través de ofertas iniciales de monedas o ICOs, que China recientemente prohibió por lo menos temporalmente.

Las ventajas técnicas de Blockchain son especialmente adecuadas para crear criptomonedas como medios de intercambio de próxima generación. La inmutabilidad, la auditabilidad y la resistencia a la manipulación permiten crear una “moneda” que es inmune a la falsificación o degradación de las monedas físicas. La seguridad criptográfica implica que las monedas son seguras y no hay robo posible (al menos mientras las claves privadas estén seguras). Los contratos inteligentes y la programación crea una gran flexibilidad en su funcionamiento más allá del dinero simple. El suministro limitado de monedas garantizado de forma algorítmica evita la inflación.

Las criptomonedas tienen dos tipos de valor, un valor de utilidad y un  valor de intercambio. El valor de utilidad representa lo que algunos tokens pueden hacer nativamente. Algunos tokens como Ethereum dan acceso a la potencia de la computación, otros como StorCoin J permiten almacenar información. El valor de intercambio se basa en una creencia compartida, si alguien va a aceptar una criptomoneda como pago más tarde, entonces tiene un valor ahora. Por supuesto, el momento en el que la creencia compartida desaparece, el valor desaparece. Bitcoin no tiene valor de utilidad, solo valor de cambio. Es probablemente la primera moneda que ha alcanzado su estado sin el apoyo del gobierno (por ejemplo, los dólares post patrón oro) o el valor de utilidad (por ejemplo el oro). Por supuesto, como a los críticos les gusta señalar. podría perder su valor en un instante si se pierde la confianza, como ocurre a veces con las monedas fiat (piensa el Bolívar, no el dólar).

El caso negativo de inversión en divisas criptográficas está relacionado con su naturaleza de valor de cambio únicamente:

  • Volatilidad, potencialmente hasta cero. No tener ningún valor de utilidad ni fiat gubernamental significa que Bitcoin y muchas otras criptomonedas podrían caer inmediatamente a cero valor basándose sólo en la pérdida de confianza o en un paso rápido a una alternativa mejor.
  • Proliferación y fraude en las monedas exóticas. Hay un número creciente de monedas, muchas de las cuales han sido creadas por muy pocos individuos. ¿Puede cualquiera de estas monedas ser el “bitcoin-killer” que desestabilice los valores actuales del mercado? ¿Serán muchos de ellos puros esquemas de Ponzi?
  • Necesidad de preservar las claves privadas. Una criptomoneda es totalmente segura siempre y cuando la clave privada sea segura. Sin embargo, la persona que tiene la clave privada es humana, ya sea un exchange (Mt. Gox) o un individuo que pierde la clave o es estafado de ella.
  • Sensibilidad a la regulación y evolución del protocolo. Las medidas regulatorias, como la prohibición de los ICO en China, o la evolución del protocolo, como el fork de Bitcoin en agosto, pueden tener fuertes efectos desestabilizadores en sus valores.

El caso positivo para invertir en criptomonedas se puede resumir en apenas una frase: “las criptomonedas son  una nueva clase de activo para que la gente tenga en su portfolio”. Si este es el caso, entonces la pregunta es qué porcentaje de la cartera tendrá la gente en criptomonedas. La riqueza total en el mundo se estima en 250 USD trillones por lo que la capitalización de la criptomoneda actual de ~ 125 billones de dólares representa el 0,05% de la riqueza total. Si la gente llega a tener el 1% de sus activos en cripto  todavía tiene un 20x rally en el precio (dado que la oferta es limitada). Si llega a tener un 10% como algunos comentaristas se han aventurado usted tiene un 200x. Eso sería suficiente para llegar al bitcoin de $1 millón como defienden los más optimistas.

Invertir en Criptomonedas

Invertir en criptocurrencies antes era extremadamente difícil y reservado para los expertos, pero una serie de startups están trabajando para hacerlo realmente fácil. Estas startups incluyen exchanges (Coinbase, Kraken, Bittrex …) en los que puedes comprar y vender criptomonedas, wallets para ayudarte a almacenarlos (Jax, Parity, …) y otras aplicaciones (Shapeshift, Prism, …).

Yo personalmente creo que mientras que las criptomonedas son una inversión extremadamente especulativa aunque podría tener su lugar en una cartera. Invertir en cripto también es una manera de llegar a entender un poco mejor un mundo muy diferente que está emergiendo. Para invertir en criptomonedas tiene sentido pasar por varias etapas, basadas en mi propia experiencia y la de algunas otras personas que conozco que invertir creo que lo siguiente podría ser apropiado:

  1. Invertir una cantidad trivial en Bitcoin y Ethereum a través de la aplicación de uno de los intercambios más fácil de usar, incluso si las comisiones son altas (en mi caso fue Coinbase). Eso da perecepción dela volatilidad.
  2. Entender más sobre Bitcoin y Blockchain con algunos de los grandes recursos en Internet. Los 10 artículos de este artículo son un gran punto de partida.
  3. Hacer una inversión especulativa principalmente en Bitcoin y Ethereum, y si te apetece Litecoin y Bitcoin Cash, a través de uno o varios de los exchanges más baratos (por ejemplo Kraken). Invertir sólo lo que puede darse el lujo de perder por completo, se están pagando unas clases.
  4. Por último, para los más aventurados, adentrarse en el agujero de conejo y empezar a invertir en monedas exóticas. Esto requiere una investigación en profundidad y un conocimiento especializado. Es posible que desee hacer cosas como unirse al canal de slack de los desarrolladores o leer el white paper.
Blockchain

Road to Blockchain

 

Road to Blockchain
Source: Cryptonews

Blockchain is going to be a transformative technology. It is the next step in information storage and management technologies. We humans have been working at improving how we store and manage information for all our history, and each time a new technology has taken hold we have seen fundamental changes in society and business.

 

Information storage and governance have a subtle but profound impact on our world. It might not be as visible as physical technologies, but its impact is much more pervasive. Information storage and management determines what we remember, talk about and measure, as individuals and as a society, so it determines memory and history. Ancient Egyptians pharaohs changed the written records in the walls of temples and monuments to erase unwanted previous rulers and events. It also determines our organization. As a consequence, it determines government and power structures. So in full, it determines the reality in which we live and operate as humans. Orwell’s great 1984 is a great example of how a new world order is determined mainly by information access and storage.

Each new technology has improved how we deal with information in a series of dimensions. There are six main dimensions which need to be considered:

  • Permanence, how well does information endure over time in terms of its overall structure and its specific content. Can we trust it against the tampering of time and other humans?
  • Transmission, how easy and effective is it to replicate and transmit information.
  • Updatability, how can new information be incorporated and learning occur.
  • Processing, how can the information be used to come up with new knowledge or used to cause effects in the physical world.
  • Cost, how many resources does information storage and management require.
  • Speed, how fast can transmission, updates, and processing occur.

The oldest information processing structure is our genome. It is quite permanent, has mastered transmission, allows some updatability and it is processed into living beings that embody it. It is a wonderful achievement that allowed evolution and life. However, its speed is very slow, in the millions of years, and it is not versatile, it only deals with living beings.

Then came neural nets and the isolated brain. It was a substantial improvement in terms of speed and versatility of updating and processing. This advantage allowed brain-endowed creatures to gradually take over the biosphere at a macroscopic level. However, its transmission is very limited and it is very costly in biological terms.

Speech is evolution’s solution to the transmission problem in a very cost effective way. It is probably what allowed humans to expand all over the world. Its limitations are in permanence and processing, which are sorely lacking, as “words are taken by the wind”. Magic and priestly rituals fantasize with what speech could do with permanence and processing.

Writing issued us into history and world domination. It was speech with crude permanence and updatability. The different writing technologies (vellum, stone, clay, papyrus, paper…) made varying tradeoffs between permanence, updatability and cost. Writing allowed us to create complex organizational structures, such as early cities and empires, that integrate brains, speech and writing for processing.

The printing press was the forerunner of the industrial revolution. It improved transmission cost and speed drastically and enhanced permanence and updatability. For the first time, it allowed information to be transmitted effectively to large masses of people, integrating brains and speech closer and allowing even more complex organizations, like nation states and corporations.

The next step was digital information storage through computers. It improves cost and updatability, at the expense of some permanence. It also gave the first improvement to processing since the brain. As an example, its original use case was projectile trajectory calculations for the war and other mathematical endeavors, pure processing. Programming is the first example of processing being done independently from human beings, starting to fulfill the promise of magic.

The last step before the blockchain are databases and the internet. Put together they have allowed a step forward in transmission equivalent to the printing press, and they also improved learning and processing dramatically. Cost continued to decline based on the improvement of digital information storage. However, it has created a crisis of permanence. With information being so ubiquitous and easy to store, duplicate and manipulate: What can you trust? What is the last version? How can you keep privacy? How can you make sure several parties share the same information?

Blockchain, has come to the rescue to take permanence to a whole new level. Blockchain allows information that endures, that is safe against the tampering and that record all changes even when decentralized between different actors. At the same time, it continues to benefit from the cost and speed advantages of digital and the transmission power and updatability databases and the internet. In turn, this could unlock processing, because you can safely embody that information in the physical world and make “law into code”. So it promises to make true the fantasy of magical incantations through automatic processing of smart contracts.

Blockchains are currently struggling with challenges around the volume of information they can process, the speed of transactions and the cost to secure the network. As we can see in the graph the improvement of information technologies has been exponential over time and we can expect it to iron out those problems over the next years. We can also expect the next revolution soon enough (few years), building on blockchain and all previous advances. “Brains 2.0” focused on taking processing to the next level through AI could be that advance, so watch out for the marriage of blockchain and AI in the next wave of change. Magic could finally be made true with words spoken creating direct impact on the world.

In Spanish

Blockchain, Español

El camino al Blockchain

Road to BlockchainBlockchain va a ser una tecnología transformadora. Es el siguiente paso en el almacenamiento y gestión de información. Nosotros, los humanos, hemos estado trabajando para mejorar la forma en que almacenamos y gestionamos la información durante  toda nuestra historia, y cada vez que una nueva tecnología ha tenido éxito, hemos visto cambios estructurales en la sociedad y la economía.

El almacenamiento y gestión de información tienen un impacto sutil pero profundo en nuestro mundo. Puede que no sea tan visible como las tecnologías físicas, pero su impacto es mucho más generalizado. El almacenamiento y la gestión de la información determinan lo que recordamos, discutimos y medimos, como individuos y como sociedad, por lo que determinan la memoria y la historia. Los antiguos faraones egipcios cambiaban las inscripciones de los templos y monumentos para borrar a los gobernantes y eventos no deseados. También determina como nos organizamos. Como consecuencia, determina las estructuras organizativas y de poder. Por lo tanto, determina la realidad en la que vivimos y operamos como seres humanos. El gran 1984 de Orwell es un gran ejemplo de cómo un nuevo orden mundial se determina principalmente por el acceso y almacenamiento de la información.

Cada nueva tecnología ha mejorado la forma en que tratamos la información en varias dimensiones. Hay seis dimensiones principales a considerar:

 

  • Permanencia, como perdura en el tiempo en términos de su estructura general y su contenido. ¿Podemos confiar en ella contra la manipulación del tiempo y otros seres humanos?
  • Transmisión, lo fácil y eficaz que es replicar y transmitir información.
  • Actualización, cómo se puede incorporar nueva información y aprendizaje.
  • Procesamiento, ¿cómo puede usarse la información para crear nuevos conocimientos o para producir efectos en el mundo físico?
  • Coste, cuántos recursos requiere el almacenamiento y la gestión de la información.
  • Velocidad, la rapidez con la que pueden producirse la transmisión, las actualizaciones y el procesamiento.

La estructura de procesamiento de información más antigua es nuestro genoma. Es bastante permanente, ha dominado la transmisión, permite una cierta actualización y se procesa produciendo seres vivos. Es un logro maravilloso que permitió la evolución y la vida. Sin embargo, es muy lenta, tarda millones de años, y no es versátil, sólo se ocupa de los seres vivos.

Luego vinieron las redes neuronales y el cerebro. Fue una mejora sustancial en términos de velocidad y versatilidad de actualización y procesamiento. Esta ventaja permitió a las criaturas dotadas de cerebro conquistar gradualmente la biosfera a nivel macroscópico. Sin embargo, su capacidad de transmisión es muy limitada y es una estructura muy costosa en términos biológicos.

El lenguaje es la solución de la evolución al problema de la transmisión de una manera muy coste-efectiva. Es probablemente lo que permitió a los seres humanos expandirse por todo el mundo. Sus limitaciones son en la permanencia y el procesamiento, “las palabras las lleva el viento”. Los rituales mágicos fantasean con lo que el lenguaje podría hacer si tuviera permanencia y capacidad de procesamiento.

La escritura nos lanzó a la historia y a la dominación del mundo. Es lenguaje pero con cierta permanencia y actualización. Las diferentes tecnologías de la escritura (vellum, piedra, arcilla, papiro, papel …) representaban distintos equilibrios entre permanencia, actualización y coste. La escritura nos permitió crear estructuras organizativas complejas, como las primeras ciudades y los imperios, que integran el cerebro, el habla y la escritura para el procesamiento en el mundo físico.

La imprenta fue el precursor de la revolución industrial. Mejoró drásticamente el coste y la velocidad de transmisión y aumentó la permanencia y la actualización. Por primera vez, permitió que la información se transmitiera de manera efectiva a grandes masas de personas, integrando el cerebro y el lenguaje a mayor escala y permitiendo que organizaciones aún más complejas, como naciones y corporaciones.

El siguiente paso fue el almacenamiento digital de información a través de computadoras. Mejora el coste y la capacidad de actualización, a expensas de sacrificar permanencia. También dio la primera mejora respecto a procesamiento desde la aparición del cerebro. Su caso de uso original fueron los cálculos de trayectorias de proyectiles para la guerra y otros esfuerzos matemáticos, procesamiento puro. La programación es el primer ejemplo de procesamiento que se realiza independientemente de los seres humanos, comenzando a cumplir la promesa de la magia.

El último paso antes de del blockchain son las bases de datos e Internet. En conjunto, han permitido un paso adelante en la transmisión equivalente a la imprenta, y también ha mejorado el aprendizaje y el procesamiento dramáticamente. El coste continuó disminuyendo en base a las mejoras del almacenamiento de información digital. Sin embargo, ha creado una crisis de permanencia. Con la información tan ubicua y fácil de almacenar, duplicar y manipular: ¿En qué puedes confiar? ¿Cuál es la última versión? ¿Cómo puede mantenerse la privacidad? ¿Cómo puede asegurarse de que varios actores compartan la misma información?

Blockchain, ha llegado al rescate para llevar la permanencia a un nuevo nivel. Blockchain permite que la información que perdura, que es invulnerable contra la manipulación y que registra todos los cambios, incluso cuando se descentraliza entre los diferentes actores. Al mismo tiempo, sigue beneficiándose de las ventajas de coste y velocidad de las bases de datos digitales y de la potencia de transmisión y la actualización de Internet. A su vez, esto podría permitir mejorar el procesamiento, porque puede incorporar con seguridad esa información en el mundo físico y hacer “leyes a través código”. Así que promete hacer realidad la fantasía de la magia a través del procesamiento automático de contratos inteligentes.

Path to Blockchain (ESP)

El Blockchain está tratando de superar desafíos en torno al volumen de información que puede procesar, la velocidad de las transacciones y el costo de asegurar la red. Como podemos ver en el gráfico, la mejora de las tecnologías de la información ha sido exponencial en el tiempo y podemos esperar que solucione esos problemas en los próximos años. También podemos esperar la próxima revolución sea pronto (algunos años), construyendo sobre Blockchain y todos los avances anteriores. “Cerebro 2.0” centrándose en llevar el procesamiento al siguiente nivel a través de AI podría ser ese avance. Así que hay que estar atentos al matrimonio de blockchain y AI en la próxima ola de cambio. La magia podría finalmente hacerse realidad con las palabras creando un impacto directo en el mundo cuando se pronuncían.