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Competición entre Criptoestados

 

Ya hemos echado una mirada profunda a Realidades y especulaciones de gobernanza digital. Para terminar de explorar la Revolución Exponencial # 4 – Gobernanza Digital, veremos una potencial transformación a largo plazo que podría traer: la competición entre criptoestados.

Como humanos, generalmente no nos gusta el cambio. Especialmente no nos gusta el cambio si va en contra de nuestros intereses. Dado que cualquier cambio siempre tendrá un efecto adverso en algunos grupos de interés, nos encontramos con una inercia institucional relevante. Esto es cierto incluso si el cambio es neto positivo, especialmente en los casos en que los efectos positivos son difusos mientras que los efectos negativos se concentran. A cualquier grupo de personas les resultará difícil cambiar a menos que se sometan a una tremenda presión.

La inercia institucional explica el ascenso y la caída de muchos imperios. Los griegos tenían mucha menos inercia institucional que los persas, por lo que superaron y derrocaron un imperio mucho más grande. El imperio romano sucumbió a los intereses acumulados de su clase dominante, que no hizo los cambios necesarios para mantenerlo viable. El imperio chino Song era muy avanzado tecnológicamente, pero no adoptó esas tecnologías para cambiar su funcionamiento y fue superado por Europa.

La competencia ha demostrado ser el mejor antídoto para la inercia organizacional. Europa a finales de la Edad Media era altamente competitiva y adoptó las innovaciones necesarias que China había inventado, adelantándose a ella. Las empresas juegan en un terreno competitivo que las obliga a adaptarse o morir. Sin embargo, la guerra y las revoluciones, los resultados habituales de la competencia a nivel estatal, son costosas y devastadoras. Y la privatización, poniendo todo en “el mercado”, ha demostrado que no funciona en servicios como salud, educación o seguridad.

Imaginemos que somos capaces de introducir competencia en la esfera pública de una manera segura y sin derramamiento de sangre. Imaginemos que los ciudadanos pueden elegir de manera instantánea y continua su nación-estado y proveedor de servicios público, como si fuera su marca de champú. Imaginemos que los resultados acumulados determinan fronteras y presupuestos, con nuevos estados emergiendo y otros que mueren dinámicamente y sin derramamiento de sangre. Imaginemos la responsabilización de los funcionarios públicos, la velocidad de la evolución y la innovación en la esfera pública.

Al mismo tiempo, parece un caos perfecto. Trae a la mente situaciones como los referendums de Quebec y Escocia, como el terrorismo irlandés o vasco, o los problemas actuales en Cataluña. Nuestra infraestructura pública simplemente no está preparada para este tipo de responsabilidad y cambio. La opinión común es que rápidamente colapsaría bajo la tiranía de la mayoría. Que sería imposible mantener un sistema público funcionando con voto real y descenderíamos al populismo y la dictadura.

Si bien eso podría ser cierto en una gobernanza pre-digital, con la nueva tecnología podríamos construir un tipo de gobierno responsable y programable. Podríamos tener ciudadanos verificados criptográficamente que puedan decidir a qué gobierno criptográfico quieren pertenecer en cada instante. Los cambios se ejecutarían y las cuentas se resolverían fácilmente en blockchain. Y los gobiernos estarían sujetos a la responsabilidad directa de los ciudadanos. El castigo por tergiversación o incompetencia de los líderes públicos no sería una revolución armada, sino más bien perder a los ciudadanos y finalmente desaparecer como estado. Alguien con una idea diferente podría hacer emprendimiento público y probar el modelo a una escala pequeña y usar su historial para atraer nuevos ciudadanos.

Si Blockchain y la tecnología digital pueden hacer que este escenario se haga realidad, aún está por verse. Incluso es dudoso que la naturaleza humana pueda aceptar la competencia y la incertidumbre en un nivel tan cercano a nuestro sentimiento de identidad. Sin embargo, lo que parece claro es que un gobierno público organizado de esta forma sería tan superior a las formas existentes que las superaría rapidamente. Al igual que las ciudades griegas hicieron con los persas, o los estados de la Europa medieval tardía lo hicieron con el resto del mundo.

El aumento de la presión de la competencia y el aumento de la tasa evolutiva de un estado criptográfico sería incomparable y nos llevaría mucho más lejos de lo que nunca hemos considerado. Podría arraigar en algunos de los estados fallidos del mundo como el Oriente Medio Mediterraneo, Asia Central o África que no tienen nada que perder. También podría surgir en algunos de los Estados-nación más pequeños que existen hoy, como los nórdicos o América Central, que saben que necesitan evolucionar rápidamente para sobrevivir. También podría ser utilizado por uno de los gigantes bloqueados como China, Rusia, Brasil, Estados Unidos o la UE para reinventarse e ir más allá de sus limitaciones actuales. En cualquier caso, quien desbloquee este nuevo tipo de gobierno podría superar a todos los demás de manera rápida y eficaz para dar forma a la futura evolución política del mundo.

Por supuesto, puede haber peligros. Recordemos el DAO, un fallo en la programación podría convertir esta cripto-utopía en una pesadilla totalitaria. Los primeros intentos pueden descender a la anarquía y la violencia a medida que se desactivan las restricciones tradicionales. No será un viaje fácil, y es improbable que el primer intento funcione.

De todos modos, vale la pena intentarlo. Vemos el regionalismo, el populismo, la desigualdad, la corrupción y la globalización que amenazan el edificio de las libertades que ha construido la democracia capitalista. Incluso vemos una nostalgia preocupante por los autócratas y tiempos más simples en la mayoría de las naciones desarrolladas. Las dictaduras pueden hacer maravillas con monarcas-filósofos platónicos. Hay muchos ejemplos en la historia como Lee Kuan Yew de Singapur, Augusto y Trajano en Roma, las Isabeles de Castilla e Inglaterra en el Atlántico, Washington, Jefferson, Lincoln y Roosevelts en EEUU, sabios emperadores de China o Ashoka en la India. “Felicior Augusto, Meior Traiano”, pedía el Senado romano a cada nuevo emperador. Sin embargo, por cada Augusto o Trajano, la historia ha demostrado que tenemos al menos 5 Nerones, Caligulas, Heliogabalos, Comodos y Domicianos. La competencia criptoestatal nos llevaría desde promesas de 4 años hasta decisiones en tiempo real basadas en realidades. Y de ser forzados a elegir la opción menos mala, a tener nuevas opciones para elegir que aparecen y se testan continuamente. No nos exigiría privatizar lo que funciona mejor como público, sino que nos permitiría someter a nuestras instituciones públicas a la disciplina de la competencia y al poder purificador de la creación y la destrucción.

Change ahead sign
Español, Tech and Business

Ansiedad en un mundo en transformación diaria

Change ahead sign
Source: Ellenhorn.com

La velocidad del cambio en el mundo se está acelerando y está alcanzando la escala de vida diaria. Esto crea ansiedad ya que la gente tiene que adaptarse continuamente a diferentes capas de cambio durante su vida, mientras que el marco institucional no está listo para apoyarlos. Esto tiene consecuencias dramáticas para las empresas, que pierden su posición y las personas que pierden sus puestos de trabajo e inversiones.

La velocidad del cambio se ha acelerado debido a la acumulación de complejidad. A medida que la complejidad se acumula, permite crear más complejidad a un ritmo aún más rápido. Hoy en día vemos este poder del interés compuesto, especialmente en torno a tecnologías de TI. En estas tecnologías el efecto de la Ley de Moore, con la duplicación de la complejidad cada 1,5-2 años está bien documentado. A medida que otras tecnologías se digitalizan también aceleran a una tasa comparable.

Esto comenzó con la aceleración del cambio de paradigma a través de la evolución. Mientras que la vida tomó miles de millones de años para emerger y evolucionar a células eucariotas, la explosión cámbrica sólo tomó cientos de millones. Después, los primates en decenas de millones, los homínidos modernos en millones de años y Homo Sapiens Sapiens en cientos de miles. La complejidad acumulada permitió aumentar la velocidad de cambio y la acumulación de complejidad. Luego, con el cerebro humano, la sociedad y el lenguaje, pasamos de la evolución a la invención.

Invención a escala histórica. La agricultura, la escritura, la fundición de hierro y la rueda llevaron milenios, la pólvora y la navegación siglos. En este período la vida era inmutable para la mayoría y muy pocos experimentaron la adopción de incluso una sola nueva tecnología. Las invasiones de los hititas impulsadas por la fundición de hierro o la escritura en la antigua Mesopotamia eran equivalentes a un milagro o un desastre natural, y la mayoría de la gente estaba “a salvo” de ellos.

Invención a escala de la vida humana. La máquina de vapor, los ferrocarriles, y la electricidad tomaron cerca de un siglo, los televisores y los teléfonos tardaron varias décadas. Por primera vez, los seres humanos que vivían lo suficiente tenían garantizado experimentar una diferencia significativa en el mundo al que se unieron como bebés y el que salieron como ancianos. Sin embargo, ese cambio era más lento que sus vidas, y sólo unos pocos sintieron efectos diferenciales de una parte a la otra de sus años de adultos.

Invención a escala de la vida humana. Los teléfonos móviles y los ordenadores personales tomaron pocas décadas, por primera vez se podía recordar un momento en el que una tecnología central para el mundo no existía. Internet con banda ancha tomó alrededor de diez años, el mundo cambió radicalmente en menos de una generación. Los smartphones se han vuelto omnipresentes en menos de una década, incluso en lugares en los que la electricidad aún no se había difundido, haciendo que el cambio se produjera a la velocidad del ciclo anual.

Invenciones a escala de la vida diaria. La siguiente etapa promete ser aún más rápida. Hay varias tecnologías como la inteligencia artificial, blockchain, transporte autónomo, energía o biociencia que prometen cambios revolucionarios a muy corto plazo. Podríamos vivir un cambio sustancial incluso dentro de un mismo año aumentando la turbulencia aún más.

Este ritmo de cambio nos genera ansiedad como seres humanos. Estamos programados para aceptar cambios rápidos en nuestras circunstancias, como leones que nos atacan en la sabana. Sin embargo, no estamos programados para aceptar cambios radicales continuos en el entorno en que vivimos. Mi abuela nació en un mundo radicalmente diferente hace casi cien años. Incluso mi hija mayor ha visto un cambio sustancial, ya que nació apenas en los albores de la era del smartphone. Nuestro sustrato psicológico no está preparado nativamente para esto.

Nuestros sistemas sociales y económicos tampoco están preparados para este tipo de cambio. La democracia es lenta, con tecnologías que se despliegan en sólo un ciclo electoral y cambian los resultados (por ejemplo, Twitter, Ciberseguridad). Las instituciones económicas asumen la estasis y castigan severamente a aquellos que son expulsados ​​del sistema, algo que es cada vez más inevitable en un cambio rápido extremo. Las instituciones nos preparan para la educación en nuestra vida temprana y luego una larga vida de empleo productivo estático, algo que es casi impensable hoy en día.

Todo esto agrava nuestra ansiedad. Ansiedad como individuos, como empresarios y como inversores.

La ansiedad como individuos proviene de nuestro riesgo de perder nuestros trabajos, carreras y medios de subsistencia. Perder nuestros trabajos tiene consecuencias nefastas para nosotros, y el sistema no está orientado a reconvertir a la gente de maneras prácticas. Hemos visto la destrucción del trabajo industrial, y ahora estamos viendo la automatización de tareas cognitivas rutinarias como tareas de oficina o incluso la conducción. También vemos que las empresas mueren a menudo, el empleo de por vida ya no es una opción.

La ansiedad como gente de negocios proviene de la cada vez más corta vida útil de las empresas y los modelos de negocio. Un modelo de negocio sólido podía estar en la familia durante tres o cuatro generaciones. Ahora vemos que las empresas se elevan al liderazgo estelar y caen en gracia en un par de décadas o menos (por ejemplo Blackberry, Nokia). Las estrellas de la era de Internet como Yahoo! o eBay ya son empresas viejas y cansadas según los estándares de la siguiente generación. Incluso Facebook y Google tuvieron experiencias cercanas a la muerte en su transición al móvil.

La ansiedad como inversores proviene del ritmo de la innovación financiera y los riesgos de los activos. A medida que aumenta la complejidad, nos enfrentamos a nuevas burbujas y estallidos. El mundo estable en el que un rentier podía vivir con un rendimiento constante de los activos es cada vez más ilusorio, a medida que la rentabilidad de los activos tradicionales se diluye. Y a medida que los cambios ocurren una vez seguros “blue chips” se marchitan y mueren, mientras que aparentemente arriesgadas nuevas inversiones como Google, Alibaba o Bitcoin se disparan en valor.

Toda esta ansiedad tiene un importante coste para nosotros y en nuestras instituciones. Los problemas de salud mental están en un máximo histórico. La agitación política está trayendo opciones cada vez más radicales a la mesa. Nuestras instituciones y nuestra visión del mundo tendrán que cambiar dramáticamente para acomodar la realidad de un mundo en la transformación diaria.